Nhiên liệu nào tốt nhất cho bạn?

Xăng và dầu diesel vẫn đang là hai loại nhiên liệu vô cùng phổ biến và dường như chưa thể thay thế. Tuy nhiên, trong điều kiện môi trường và sự khan hiếm của nguồn nhiên liệu này, việc tìm ra và phát triển các nguồn nhiên liệu khác đang trở nên ngày càng cần thiết. Rất nhiều loại mới đã xuất hiện trong vài năm gần đây và chúng cũng đã đem lại những hiệu quả đáng kể. Vậy, nhiên liệu nào là tốt nhất dành cho bạn?

Xăng

Từ lâu lắm rồi, xăng luôn là nguồn nhiên liệu phố biến nhất cho ôtô ở UK; các động cơ xăng nhìn chung vận hành êm ả và nhẹ nhàng; chúng dễ điều khiển và hoạt động tốt. Hiện tại xăng đang rẻ hơn dầu diesel một chút. Các động cơ xăng thải CO2 ra môi trường khoảng 10% nhiều hơn so với động cơ diesel. Tuy nhiên, các xe chạy xăng thải ra ít chất độc hại hơn diesel. Thật không may, ở thời điểm hiện tại, không có một nguồn nhiên liệu nào có thể so sánh được với xăng về lượng sẵn có, năng lượng và giá cả tương đối rẻ.


Dầu Diesel

Các động cơ diesel thì tiết kiệm hơn so với các động cơ xăng, do đó, nó thải ra ít CO2 hơn. Loại dầu diesel được sử dụng trong hệ thống “common rail” mới tạo hiệu quả hơn gần 10% so với các loại dầu diesel trước đây. Các loại động cơ diesel phun trực tiếp cho hiệu quả tiết kiệm nhiên liệu tốt nhất. Diesel thải ra nhiều chất hạt hơn xăng – nhưng động cơ diesel với ống hạt hình chữ U giúp ngăn chặn thải ra những hạt muội, ví dụ như những đám khói từ những chiếc xe bus cũ trong thành phố. Vì thế, nhìn chung các động cơ diesel cho phép đi được quãng đường dài hơn với 1 gallon hơn các mẫu động cơ xăng tương ứng. Các động cơ diesel vẫn luôn bị cho là chậm chạp và ồn ào, tuy nhiên, công nghệ đã tạo ra một vài cải thiện đáng kể trong những năm vừa qua. Chẳng hạn như Honda vừa phát triển động cơ diesel của riêng mình; động cơ này được thiết kế để chạy một cách êm ả, tinh tế, trong sạch và tác động nhanh – “ăn đứt” tất cả những động cơ kiểu cũ.

LPG-Khí dầu mỏ hóa lỏng

Trong những năm gần đây, LPG (liquefied petroleum gas – khí dầu mỏ hoá lỏng) đã trở thành một sự lựa chọn về nhiên liệu có thể “sống sót” được tại UK. LPG xả thải ít hơn xăng và diesel nhưng lại tiêu hao nhiều nhiên liệu hơn. Có thể chuyển đổi nhiều xe đang vận hành sang dùng LPG bằng các bộ chuyển đổi sau khi mua, và một vài nhà sản xuất như Vauxhall đã có những chiếc xe mới chạy bằng hai loại nhiên liệu trong các dòng xe của mình. Những chiếc xe này được thiết kế để chạy chủ yếu bằng LPG và dùng xăng như nhiên liệu dự phòng. Có một mạng lưới tương đối nhiều các trạm đổ nhiên liệu.

LPG và gas tự nhiên trong các xe tải nặng đã và là một giải pháp hấp dẫn trong quá khứ chủ yếu nhờ vào giá rẻ vì nó ít bị đánh thuế nhiên liệu. Tuy nhiên, chẳng có gì đảm bảo rằng nó sẽ vẫn được duy trì trong tương lai, và mặc dù có tiến bộ hơn xăng và diesel về độ xả thải thì LPG có nguồn gốc từ nhiên liệu hoá thạch và vì thế vẫn thải ra khí quyển các khí tăng hiệu ứng nhà kính.

CNG-Khí tự nhiên nén

Một vài loại xe, thường là các xe tải hạng nặng, thông thường chạy bằng diesel, nhưng cũng có những chiếc xe như Volvo (V70 Bi-Fuel) chạy bằng CNG (Compressed Natural Gas – Khí tự nhiên nén) và một lần nữa cũng cho độ xả thải về CO2 ít hơn các loại xe chạy bằng xăng thông thường. Nhưng loại nhiên liệu này lại không hiệu quả bằng diesel. Hơn nữa, để tìm trạm tiếp CNG thì quả một thử thách.


Volvo V70 Bi-fuel


Petrol-electric hybrid

Những chiếc xe petrol-electric hybrid chạy bằng sự kết hợp giữa một động cơ xăng truyền thống và một mô-tơ điện được điều khiển bằng một thiết bị chứa năng lượng như một bộ pin. Ở những điều kiện đơn giản, chúng hoạt động dựa trên nguyên tắc: một mô-tơ điện cung cấp năng lượng ở tốc độ thấp như khi lái xe trong thành thị, và chuyển sang dùng xăng khi lái ở những vận tốc cao hơn. Các bộ pin được sạc trong khi đang chạy và hybrids sử dụng chính sự phanh hãm để phục hồi năng lượng cho pin, có nghĩa là năng lượng được nạp trở lại pin mỗi khi phanh, cải thiện hiệu quả nhiên liệu.

Các công nghệ hybrid cải thiện hiệu quả nhiên liệu và vì thế tiết kiệm nhiên liệu đáng kể so với một chiếc xe chạy bằng xăng thông thường, cũng như thải ra ít carbon hơn. Trong khi các mẫu xe này có thể đắt hơn so với các loại xe truyền thống thì chi phí vận hành có thể chỉ bằng 2/3 so với các xe chạy bằng xăng tương ứng.

Vì xả ít CO2 hơn nên hybrids cũng được hưởng lợi từ việc được giảm thuế xe cộ và được các ngân quỹ ưu đãi. Tuy nhiên, ở thời điểm hiện tại, số lượng các sự lựa chọn về xe hybrid còn hạn chế do khá đắt đỏ.

Hiện nay chỉ có những chiếc xe petrol-eletric hybrid (xăng-điện), còn những chiếc diesel-eletric hybrid (diesel-điện) với mức tiêu thụ nhiên liệu thấp hơn thì hy vọng sẽ phổ biến trong một tương lai không xa.

Những chiếc xe dùng pin-điện

Những chiếc xe điện sử dụng pin và một mô-tơ điện để cấp nguồn cho xe, nghĩa là chúng không xả thải trong khi sử dụng. Nhờ có công suất của pin, những chiếc xe này thường chạy được từ 65-100 km mới phải sạc pin. Điều này có nghĩa là chúng chỉ thích hợp với những người dùng chủ yếu trong thành phố.

Những chiếc xe điện này có thể được sạc bằng cách cắm vào một ổ điện cõ sẵn hoặc tại những điểm sạc điện ở những nơi đỗ xe hay trên đường phố. Tuy nhiên, chúng chỉ thực sự “sạch” nếu chúng được sạc từ những nguồn có thể phục hồi như các tuốc-bin gió chẳng hạn.

Những chiếc xe điện luôn được coi là những kẻ không gây ô nhiễm lí tưởng, nhưng nó không phải đơn giản là như thế. Rõ ràng là chúng không xả ra từ ống pô, và gần như là yên lặng, nhưng chúng lại cần phải mang theo những bộ pin để sạc. Điều này gây ra hai vấn đề. Thứ nhất, chúng là những bộ pin nặng và cồng kềnh với sức chứa năng lượng rất ít. Thứ hai, nguồn năng lượng gốc để sạc phải được đặt vấn đề; bởi vì, nếu chúng không có khả năng phục hồi, những chiếc xe này là tác nhân gián tiếp gây ra những thay đổi trong khí hậu. Một bất lợi lớn hơn nữa là, nếu những bộ pin này làm bằng chì thì sẽ có một vấn đề ô nhiễm nghiêm trọng xảy ra nếu chúng không được loại bỏ ra một cách đúng đắn khi dùng xong.

Chiếc xe điện duy nhất có mặt ở UK hiện nay là G-Wiz, một chiếc xe nhỏ dùng để sử dụng trong thành phố, được ngợi ca là chiếc xe sạch nhất, hiệu quả năng lượng nhất và rẻ nhất ở UK. Nó có 2 ghế ngồi đằng trước, cộng với hai ghế cỡ nhỏ dành cho trẻ em có thể gập xuống để để hành lý. Nó được miễn trừ thuế VED (Vehicle Excise Duty), phí gây tắc nghẽn ở London, và đủ tiêu chuẩn miễn hoặc giảm phí đỗ xe ở một vài nơi trong London. Chiếc G-Wiz này được đánh giá là chỉ tốn ¼ nhiên liệu sơ với một chiếc xe dùng xăng cùng kích cỡ và chỉ mất khoảng 1,64 Bảng mỗi ngày để chạy, tương đương với 600 dặm/galon.


G-Wiz


Goingreen, công ty sáng tạo ra G-Wiz, đáng được tuyên dương về những nỗ lực đem đến một chiếc xe như thế cho thị trường. Tuy nhiên, nó không thực tế lắm với tất cả mọi người. Điểm yếu của nó là nó phải cần đến 6 tiếng đồng hồ để sạc pin - bạn phải cắm nó vào theo đúng nghĩa đen! – và dòng xe cũng như tốc độ của nó còn hạn chế. Ngoài những điểm đó ra thì thiết kế của nó tuyệt vời, hợp thời và công phu như những chiếc xe khác, như Smart hay thậm chí cả Toyota Aygo.

Tóm lại, những chiếc xe điện có thể tồn tại được cũng chỉ là đâu đó rất ít trong khi những chiếc xe dùng hybrid, bio-diesel và bio-ethenol sẵn có ngay trước mắt.

Những nhiên liệu sinh học

Diesel sinh học

Nhiên liệu sinh học (biofuel) truyền thống có dạng diesel sinh học (biodiesel), nhưng hiện nay nó có thêm nhiều loại hơn với chất lượng khác nhau, chủ yếu là từ dầu thực vật, như từ dầu ăn tái chế và từ những loại cây trồng như là dầu cải. Cả hai loại này đều không thải ra carbon như diesel từ khoáng chất. Tuy nhiên, những loại nhiên liệu này thì không có sẵn trên diện rộng ngoại trừ dùng trong công nghiệp và nó thường được dùng để pha với diesel thông thường.

Có nhiều hãng sản xuất ôtô cung cấp các chiếc xe được đánh giá là hoàn toàn tương hợp với biodiesel và nhiên liệu này thậm chí thích hợp với cả những model cũ hơn. Người ta khuyên rằng nếu nhiên liệu của bạn chạy qua một đường ống cao su thì nó phải được thay thế bằng một đường tương ứng bằng nhựa. Biodiesel sẽ loại bỏ chất bẩn trong động cơ trước khi sử dụng petrol-diesel và lắng đọng chúng lại trong các bộ lọc, vì thế các bộ lọc buộc phải được thay sau một thời gian sử dụng biodiesel. Biodiesel sẽ hoạt động trong hầu hết các động cơ diesel hiện đại (chứ không phải xăng) nhưng trong các điều kiện bảo hành có ghi là các xe phải được kiểm tra xem có thích hợp để chạy biodiesel hay không.

“Xăng” sinh học – Các xe Ethanol và Methanol

Ethanol và Methanol là các loại nhiên liệu cho xe có thể tồn tại dùng để thay thế cho xăng trong các động cơ đốt trong, cho lợi thế giảm thải carbon đáng kể nếu nhiên liệu được dùng có nguồn gốc sinh học. Bên trong động cơ sẽ sạch như bên ngoài. Các loại xe thường đòi hỏi sự tương hợp để chuyển từ xăng sang ethanol nếu nống độ vượt quá 10% (E10) (các nhà sản xuất thường thận trọng và các điều kiện bảo hành thường ghi là không nên cho quá 5% ethanol, tuy nhiên, dường như hầu hết các xe đều chạy E10 - nồng độ ethanol vượt quá 10%). Cần phải thay đổi động cơ nhiều hơn để chuyển từ xăng sang ethanol so hơn là chuyển từ diesel sang biodiesel. Một vài nhà sản xuất hiện đang sản xuất ra các loại xe chạy với 85% ethanol (E85) và ở các nước Châu Mĩ và Canada, các xe sử dụng đa nhiên liệu – Flexible Fuel Vehicles (FFVs) có thể vừa chạy E85, vừa chạy xăng. Ở những nơi mà ethanol được sản xuất ở diện rộng, đáng chú ý là Brazil, loại nhiên liệu này được sử dụng rất rộng rãi. Các loại rượu cồn cũng có tiềm năng làm nguồn thô trong các pin nhiên liệu.


Saab BioPower

Gần đây, các loại nhiên liệu sinh học có thể chạy với xăng đã được giới thiệu ở UK. Chiếc Saab BioPower và Ford Focus Flexi-Fuel là hai chiếc xe mới duy nhất trên thị trường được thiết kế để chạy bằng nhiên liệu sinh học.


Ford Focus Flexi-Fuel

Hydro

Các pin nhiên liệu hydro được nhìn nhận như là loại nhiên liệu của tương lai. Mặc dù chúng cần phải sạc với một lượng lớn hydro nhưng hydro có thể được cung cấp dưới dạng hợp chất hydro lỏng, và như thế, trên lý thuyết thì vấn đề trên có thể được giải quyết. Để trở nên thân thiện với khí hậu thì hợp chất này phải có thể phục hồi (như bioethanol hay biomethanol chẳng hạn), chứ không phải có nguồn gốc từ xăng. Một trong những điều hấp dẫn nhất khi sử dụng hydro đó là chất thải duy nhất mà nó thải ra là nước.

Nhiều nhà sản xuất đang phát triển những chiếc xe đầu tiên sử dụng các pin nhiên liệu hydro, tuy nhiên chúng còn đòi hỏi nhiều nghiên cứu và phát triển để có thể là những chiếc xe tồn tại được ở phương diện thương mại, và phải mất nhiều năm nữa chúng mới trở nên phổ biến, cùng với loại nhiên liệu này, ở UK.

Xe360.vn (nguồn autonet)